Majoritatea persoanelor diagnosticate cu tulburare obsesiv compulsiva(TOC) au obsesii si compulsii dar sunt persoane care prezinta numai obsesii sau numai compulsii. Obsesiile reprezinta idei, ganduri, imagini si impulsuri care survin in mod repetat in mintea persoanei si sunt percepute ca fiind suparatoare, intruzive si greu de controlat. Acestea sunt insotite de emotii puternice: frica sau vinovatie iar pesoana incearca sa le contracareze, sa le ignore sau sa le suprime. Compulsiile sunt comportamente sau acte mentale repetitive sau stereotipe (ritualizate) produse in mod intentionat  pentru diminuarea emotiilor provocate de obsesie.( G. Andrews, M. Creamer, C. Hunt, L.Lampe 2007) Cele mai frecvente obsesii sunt legate de: contaminarea cu anumite boli, microbi (sunt insotite de compulsii precum spalatul mainilor excesiv si/sau dezinfectarea obiectelor, purtarea mastilor) dezastre provocate din lipsa responsabilitatii: incendii, inundatii, jafuri (sunt insotite de verificari ale gazului, usii, tevilor) nevoia de ordine (lucrurile trebuie sa aiba o anumita ordine, sa...