Tehnologiile moderne de imagistica cerebrala au facut posibila studierea activitatii cerebrale la persoanele cu tulburare obsesiv compulsiva si au evidentiat anumite zone care nu functioneaza adecvat:  cortexul orbitofrontal, nucleul caudat si girusul cingular. Iata rolul acestor regiuni si modul in care proasta functionare a acestora este implicata in tulburarea obsesiv compulsiva : Nucleul caudat  este parte a ganglionilor bazali si unul din rolurile sale este acela de a filtra gandurile redundante.  Astfel, informatiile senzoriale sunt filtrate aici si in mod normal informatia care nu e necesara (ganduri, imagini) este lasata de o parte. La persoanele cu TOC nucleul caudat nu este un filtru sificient de bun,  lasand sa treaca gandurile si imaginile bizare . Cortexul orbitofrantal  este zona unde se combina emotiile cu gandurile.  Aceasta functioneaza ca un circuit de detectare a erorilor si  ne spune cand ceva nu e bine  si ce sa evitam. Acest  sistem de alarma...